How to insert tree video with alpha channel included on a layer of your composition

 

Had you ever felt powerless trying to incorporate tree video in motion to your scene?

We know perfectly this feeling. It’s very frustrating.

In this post, I show another path to follow and get professional results with our trees.

Not always is necessary spend hours setting the scene and buy big render farm to get a top result.

You’ll get pro appearance from scratch to the final result in MINUTES !!

INTRODUCCIÓN

The addition of trees to video and architectural visualization productions is not new.

This addition to both still as moving scenes is not complicated, as you will see in this easy tutorial. The most complicated issue is obtaining these kinds of files. There are two ways: filming them by ourselves or getting them from the Internet.

I encourage you to try. Just go out with your camera. Find the right shooting spot. Be patient and film a few hours. Do the sequence’s post-production deleting defects and, eventually, prepare the final sequence in HD.

You will soon find it’s quite technically difficult and requires time to get the quality and characteristics desired to use the final files in production.

I encourage you to choose the second option: acquire our trees.

This tutorial will teach you how to do the post-production process with our videos.

I will show you how to perform the post-production, the versatility of these files in order to convert still images into moving sequences and how they contribute to enhance your video works.

We’ll focus on the details that will make our post-production both credible and professional.

PRIMER PASO: PREPARANDO LAS IMÁGENES

Aunque se puede aplicar a las imágenes en movimiento, los conceptos son los mismos. La única variación es la evolución en la línea de tiempo de las máscaras.

Preparamos la escena con Photoshop. Seleccionamos el canal alfa en el que se moverá inicialmente nuestro video de árbol. Será necesario reducir los bordes de la selección en uno o dos píxeles para que funcione correctamente.

¡ENSÉÑAME EL BOSQUE!

Layer with alpha
layer with alpha
alpha channel for windows reflections
reflection on the glass windows

Debemos entender que añadir un vídeo de un árbol en movimiento a una escena tiene consecuencias. No podemos simplemente añadir los árboles y olvidarnos del resto. ¿Qué quiero decir con esto?

Si el cielo está nublado -como el que se utiliza en este ejemplo- y la escena muestra un día soleado, las nubes tendrán una sombra en el suelo. Debe haber una consistencia entre las nubes y lo que causan, entre su movimiento y las sombras que causan.

Generamos un nuevo alfa para cada escena que interactúe con los árboles. Después seleccionamos las áreas donde se aplicarán las sombras del vídeo del árbol: suelo, edificios, … diferenciando todos los planos diferentes.

Si nuestra escena incluye cristales, estos reflejarán el movimiento de los árboles. Seleccionamos por adelantado los cristales en los que se debería de apreciar el reflejo.

Hay que tener en cuenta que las zonas de sombra no se verán afectadas, por lo que no es necesario elegirlas.

Cada canal alfa tiene que ser guardado como un archivo en blanco y negro en una carpeta que hemos preparado previamente.

SEGUNDO PASO: AFTER EFFECTS, NUESTRA COCINA

Una vez que hemos preparado todos nuestros archivos en Photoshop, tenemos que combinarlos correctamente en After Effects, importando los archivos que hemos guardado:

El render – Los árboles – Los canales alfa

Arrastramos el render o los árboles a nuestra composición. Al organizar las capas, obviamente pondremos el render delante y los árboles detrás. Estos se recortarán al aplicar el canal alfa correspondiente.

dragging the tree layers in the composition

Primero tenemos que determinar la dirección de la luz. Ambas capas, la de los árboles y la de la madera, tienen que ser consistentes. Normalmente, el render nos da una pista. Podemos saber la posición aproximada del sol mirando las sombras. Una vez establecida esta posición, podemos sondear la orientación adecuada del video del árbol. El mejor sistema para acertar en esta situación es el de prueba y error. Sólo hay dos posibilidades: la opción A o B como resultado del giro horizontal de la secuencia. Sólo la experiencia nos ayudará a decidir cuál de ellas se ajusta mejor a nuestro objetivo.

El siguiente paso es retocar los parámetros de los árboles: brillo-contraste, saturación, … hasta que se ajuste a nuestra escena.

dragging the tree layers in the composition

TERCER PASO: APLICAR MÁSCARAS EN AFTER EFFECTS AL VÍDEO DEL ÁRBOL

.

setting luma matte to the tree layer

REFLEXIONES DEL ÁRBOL

Generaremos los reflejos del árbol en las ventanas y los materiales reflectantes. No debemos olvidarnos de voltear horizontalmente los árboles en los reflejos. Si un árbol se desvanece a la derecha, el reflejo lo hará a la izquierda.

masking the layer to receive shadows

Si la máscara no es demasiado compleja, también podemos generarla manualmente en After Effects.

SOMBRAS DEL ÁRBOL

Para generar las sombras, duplicaremos la capa del árbol, desaturaremos, desenfocaremos, invertiremos el color y jugaremos con los valores de color en tono/saturación hasta que encontremos el efecto deseado.

using the tree layer to generate shadows

Dejamos que el estilo de fusión en multiply.

creating blur shadows in the composition

Si la máscara no es demasiado compleja, también podemos generarla manualmente en After Effects.

masking areas without shadows
making mask extracting shadows

Utilizamos los parámetros de la máscara como contraer o expandir para ocultar el recorte.

¡ENSÉÑAME EL BOSQUE!

RETOQUES FINALES

Podemos retocar los árboles modificando los valores de brillo-contraste, saturación hasta que coincidan con nuestra escena.